29-04-09

The State of Oklahoma

De staat Oklahoma hoort bij de Zuiderse staten en is omringd door Arkansas, Missouri, Kansas, Colorado, New Mexico en Texas. Het is ongeveer 180 000 km² groot en telt om en bij de 4 miljoen inwoners.

Oklahoma komt van het Choctaw, een taal die door een indianenstam werd gebruikt. Okla en Humma betekenen “rode mensen”. Oklahoma trad op 16 april 1907 als 46ste staat bij de Verenigde Staten.

Oklahoma City is de grootste stad en tevens de hoofdstad van de staat. Het State Capitol is er gevestigd, waar de democratische Gouverneur Charles B. Henry zetelt sinds 2002.

De staat is een aaneenschakeling van prairies, wouden en bergketens. De vier voornaamste ketens zijn de Ouachita, de Arbuckle, de Wichita en de Ozark Mountains.

De economie in Oklahoma komt vooral uit de gas- en olieindustrie, maar ook landbouw, luchtvaart,...

Als we even gaan terug kijken in de geschiedenis van Oklahoma, weten we dat er vrijwel enkel indianen in deze gebieden woonden. Er word maar pas in 1541 van de eerste niet-indiaan gesproken. Het is de Spanjaard Francisco Vasquez de Coronado die er het land gaat verkennen. Rond de jaren 1700 zijn het de Fransen die het land claimden en het blijft onder hun bevel tot 1803, wanneer alle Franse gebieden ten westen van de Mississippi opgekocht werden door de VS in de “Louisiana Purchase”.

In 1830 tekende President Andrew Jackson de Indian Removal Act waarop duizenden indianen van verschillende stammen vanuit Mississippi, Florida, Georgia, Alabama en Tennessee gedwongen werden om te verhuizen naar de gebieden wat nu Oklahoma is. De vijf grootste en meest bekende stammen waren de Choctaw, de Seminole, de Creek, de Chickasaw en de Cherokee. Deze massa-volksverhuizing staat ook bekend onder de “Trail of Tears”.

In de late jaren van 1800 werden verschillende gebieden “open” gemaakt voor nederzettingen door de blanken. Duizenden mensen kwamen naar hier om hun er te settelen en ze kregen er een stuk land onder het principe van “first come, first served”.  De laatste en grootste “Land Run”, zoals ze dat noemen, vond plaats in 1889. Mensen die de grenzen overstaken voor de gebieden werden open verklaard, werden de “Sooners” genoemd, naar wat later ook de bijnaam van Oklahoma werd.

 


oklahoma

 

 

675px-Flag_of_Oklahoma_svg (506 x 337)

byrons_oklahoma_city_7

oklahoma_road

wind

ww-Route66-Oklahoma-34-175

 

 

The State of Oklahoma is surrounded by the the states of Arkansas, Missouri, Kansas, Colorado, New Mexico and Texas which includes it to the Southern States. It's about 180 000km² large with a population around 4 million. On April 16th of 1907 Oklahoma joined the Union as 46st state. The word Oklahoma founds its origine in Choctaw, a language used by an Indian tribe. Okla means "red" and Humma means "people".

Oklahoma City is the biggest city and the State Capitol. The Democratic Governor Charles B. Henry runs the state since 2002. Oklahoma is a chain of prairies, forests and mountain ranges. The most important ranges are the Ouachita, the Arbuckle, the Wichita and the Ozark Mountains.

As we go back in history, we can see that practically only Indians lived in Oklahoma. Its the year 1541 when we start to talk about the first non-Indian man travelling through the state, Spaniard Francisco Vásquez de Coronado, but French explorers claimed the area in the 1700's and it remained under French rule until 1803, when all the French territory west of the Mississippi River was purchased by the United States in the Louisiana Purchase.

Major land runs, including the Land Run of 1889, were held for settlers on the hour that certain territories were opened to settlement. Usually, land was allocated to settlers on a first come, first served basis. Those who broke the rules by crossing the border into the territory before it was allowed were said to have been crossing the border sooner, leading to the term sooners, which eventually became the state's official nickname.

Thousands of Native Americans, including those making up the "Five Civilized Tribes", were removed from their lands in Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, and Tennessee and transported to Oklahoma in the 1830's on the Trail of Tears. The area, already occupied by Osage and Quapaw tribes, was designated Indian Territory by the Indian Removal Act of 1830 and the Indian Intercourse Act of 1834. Fifteen tribes were given land within the territory in 1830, but by 1890, more than 30 tribes had been allocated federal land.

21:59 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

27-04-09

Waarom zo'n brandweerstage lopen?

Waarom we zo'n brandweerstage lopen? Lastige vraag want je kan ze niet direct beantwoorden met 1 simpel antwoord.

Effe kijken....ja, je hebt het land, Amerika, een heuse belevenis op zich. Een paar weken in de Verenigde Staten van Amerika verblijven is een waar avontuur en iedereen komt steeds met positieve commentaren terug naar België. Het is zelfs zo dat verschillende deelnemers na hun stage zelf trips naar de States beginnen te organiseren omdat ze zo de smaak te pakken hebben gekregen van Amerika. Gebeten door het Amerika-virus.... Wat hebben we dan nog? De brandweer uiteraard. Wij hebben een groots beeld van de brandweer in Amerika. Eerst en vooral heb je hun prachtige en grote trucks maar vooral, en dat is iets wat we in België niet kennen, de brandweermannen worden ginder gerespecteerd en door de bevolking op handen gedragen. Maar het hoofddoel van onze trip is uiteraard de stage hé, het leren. We brengen tal van werkbezoeken aan hulpcentra, brandweerscholen maar ook aan andere hulpdiensten zoals de luchthavenbrandweer, kustreddingsdiensten, helikopterreddingsdiensten, speciale ploegen die ingezet worden bij interventies met gevaarlijke stoffen.....

De meeste tijd gaat echter wel uit naar de "wachten", het tofste deel van de stage eigenlijk. Alle Fire Observers worden verdeeld over verschillende brandweerposten en lopen mee wacht. De dagen worden gevuld met het gewone kazerneleven maar ook met theoretische lessen, oefeningen, werkbezoeken, sport en interventies. Ook hier leren we ontzettend veel van onze gastheren en we komen dus steeds terug naar huis met een berg aan kennis en ervaring. Kennis die we kunnen gebruiken in onze eigen brandweerdiensten thuis.

Dat de VZW Fire Observers perfecte mix heeft gevonden tussen leren en recreatie blijkt uit evaluaties en lovende woorden van de deelnemers. Veel deelnemers zien wij na enkele jaren terug omdat zij zich opnieuw inschrijven voor een stage.

Dan nog even dit....de deelnemers staan zelf in voor alle kosten. Hun deelname is geheel vrijwillig, hun brandweerdienst verplicht hen niet om deze stage te volgen en daarom betalen zij alles zelf. Het beste bewijs dat een brandweerman altijd wil leren en dat elke Fire Observer ontzettend gemotiveerd is om deze stage te volgen.

 

DSC00097 (576 x 436)

DSC00123 (576 x 436)

DSC00131 (576 x 436)

DSC00157 (576 x 436)

PICT0214 (568 x 426)

P6160057 (426 x 568)

 

 

 

Why do we make such training periods? Tricky question cause you can't answer it with one simple answer.

Let's see......yep, You have the country, America, a huge experience. To stay a few weeks in the United States of America is a real adventure and everybody has always positive reactions when they come back to Belgium. It's even so that some Fire Observers, after their training period, plan their own trips to the States the year after, and that year after, and that year after, and that year after,.... The second reason why we come over is for the fire department. We've an awesome image about US fire departments. First of all, they've those nice, big and shiny trucks. Also something what we don't see very often in Belgium, firefighters are being respected by the community. But the main goal of our trip is learning! We've a lot of working visits to 911-centers, fire academies and other emergency services like the airport fire and rescue department, air and sea rescue services, Coast Guard, USAR-teams, HazMat-companies,....

Most time is spent on the actual ride-alongs, the coolest part of our trip! The Fire Observers are assigned to different stations where they're on watch. Days are filled with normal station life but also with classes, working visits, sports, exercises and a lot of runs. As you can imagine, we see and learn a lot from our hosts, and we come to back Belgium with tons of knowledge and experience. Knowledge that we can use in our own fire departments.

According to the evaluations and the positive reactions of our members, the "VZW Fire Observers" has found the perfect mix between learning and recreation. We see a lot of our Fire Observers back after a few years, ready to make a new trip.

Oh yeah.....the members pay for all costs. Their participation isn't obligated by their fire department, it's on a voluntary base so they pay for their own. The best proof to show that a firefighter always wants to learn and that each Fire Observer is highly motivated for this training period.

22:01 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

26-04-09

De toeristische rondreis

Het grote gedeelte van de reis bestaat uit de stage en brandweerrelaterende activiteiten maar er zal ook wat tijd vrijgemaakt worden voor recreatie. Zo bezoeken we ondermeer de steden Dallas, Washington DC, Baltimore, Philadelphia, Atlantic City en New York City.

Het volledige en exacte programma zal hier op de blog nog ruimschooots aan bod komen want we verblijven hier en daar soms meerdere dagen op één plaats. Verschillende bezoeken staan reeds gepland; natuurlijk de respectievelijke brandweerdiensten maar ook bijvoorbeeld The Capitol, Arlington Cemetery, The Mall, Central Park, Times Square, Ground Zero, Independence Hall,....

tripOKC

FVA-Dallas

Capitol-Building-at-Night,-Washington-DC (528 x 396)

baltimore_view (768 x 516) (576 x 387)

DSC_0032 (752 x 500) (564 x 375)

Afbeelding 248 (640 x 480)

DSC_0861 (752 x 500) (564 x 375)

 

 

 

Most time of our trip is spent to the training/ride along program with OCFD and other fire-related activities but we do have some spare time left for recreation. We've schedulled to visit some cities like Dallas, Washington DC, Baltimore, Philadelphia, Atlantic City and New York City.

The full and exact program will appear later on the blog cause we'll stay more days at several places. Some activities and visits are already planned. It's certain that we're gonna hop in at several fire stations, of course...but we've some other things listed as well like The Mall, The Capitol, Arlington Cemetery, Independence Hall, Times Square, Ground Zero, Central Park,....

 

15:12 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

23-04-09

Oklahoma City

Als grootste stad ligt Oklahoma City in het midden van de staat, op de kruising van de I35, I40 en I44. De vierde, maar waarschijnlijk de meest bezochte, bekende en bereden weg is de Route 66. Oklahoma City is iets meer dan 1600 km² groot en telt meer dan 1.1 miljoen inwoners in de Metropolitan area, waarvan zo’n 500 000 in de stad zelf. De republikein Mick Cornett is er sinds 2004 Burgemeester.

Rond de jaren 1800 werden duizenden indianen van over verschillende Amerikaanse staten gedwongen te verhuizen in de gebieden wat nu beter bekend staat als Oklahoma. Enkele gronden werden echter niet aan de indianen gegeven en die werden bekend als de “Unassigned Lands”.

Rond 1880 is er een golf van pioniers die zich willen nederzetten in deze Unassigned Lands. Ze doen dit zonder toestemming van de overheid en daardoor worden ze “Boomers” genoemd.

Op 2 maart 1889 tekende President Benjamin Harrison een wet om de Unassigned Lands open te stellen voor elke Amerikaan. Op 22 april van datzelfde jaar verzamelen ongeveer 50 000 mensen aan deze landsgrenzen om er de dag daarop het gebied in te trekken. Sommigen kunnen echter niet wachten en sluipen ’s nachts ongezien het gebied al in, op zoek naar de beste plek om een nederzetting te maken. Deze mensen gaat men de “Sooners” noemen. De dag nadien, wanneer de grenzen dan officiëel open zijn, volgt er een stroom van paarden, mensen te voet, vee, koetsen, karren,...zelfs fietsen. In minder dan 24 uur wordt er een tentenkamp opgeslagen voor 10 000 pioniers, nabij Oklahoma Station, wat nu Oklahoma City is.

In 1900 telt Oklahoma City reeds het dubbel aantal inwoners. In 1910, enkele jaren nadat Oklahoma tot de Verenigde Staten bijtrad, is Oklahoma City met 64 000 inwoners de grootste stad van de staat. Hierop besluit men dat het State Capitol dan ook maar naar Oklahoma City moet verhuizen.

Gouverneur Charles Haskell en enkele samenzweerders kwamen samen in het Lee Huckins hotel. Ze maken een nachttrip naar het State Capitol in Guthrie, claimen daar de staatszegel en de Gouverneur benoemt het hotel als tijdelijk State Capitol. Het echte State Capitol Building werd ingehuldigd in 1917.

 

oklahoma_city1_331132309

 

 

 

OKMap-doton-OklahomaCity

 

 

Oklahoma City is practically located in the middle of Oklahoma State, on the crossings of the I35, I40 and I44. The fourth but probable the best known highway is the Route 66. Oklahoma City is over 1600 km² large and counts over 1 million people in the Metropolitan Area. The Mayor is the Republican Mick Cornett.

Thousand of Indians from over several American States, were forced to move to areas which now is known as the State of Oklahoma. However, certain pieces of land were not "open" for the Indian tribes and those parts were called the "Unassigned Lands".

Around 1880, a wash of pioneers wanted to settle in these areas. They had no Government permission for it so they were called "Boomers".

On March 2nd 1889, President Benjamin Harrison signed a bill to open the Unassigned Lands for all Americans. On the 22nd of April, approximately 50 000 people gathered at the borders to move in the day after. Some of them moved in that same night, to claim the best pieces of land to settle. They were called "Sooners"

On the 23th, when they were officially open, thousands and thousands of families crossed borders by foot, on horses, carriages, cattle,...even bikes. In less then 24 hours, a 10 000 head settlement was in place near Oklahoma Station, which now is known as Oklahoma City.

In 1900, Oklahoma City was doubled in population. In 1910, only a few years after the admission to the Union, over 64 000 people lived in Oklahoma City, making it the largest city in the state. They decided to move the State Capitol to Oklahoma City.

Some men, leaded by Governor Charles Haskell, gathered in Lee Huckins Hotel. They made a nighttrip to Guthrie, claimed the State Seal and Haskell named the Lee Huckins Hotel as temporarely State Capitol. The real State Capitol was delivered to the State on July 1st, 1917.

22:30 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

18-04-09

Oklahoma City Fire Department

Wat eens begon als een kleine vrijwillige brandweerdienst met één getrokken kar met pomp, is nu uitgegroeid tot een grote en gerenomeerde brandweerdienst. De dienst werd opgericht om de toen 10 000 inwoners te beschermen, nu zijn er dat meer 500 000 in de stad, en dit over een gebied van 650 square Miles.

Sinds 2005 runt G. Keith Bryant dit korps als Fire Chief. Hij heeft de leiding over zo’n 1000 werknemers, waarvan 900 brandweermannen, die werkzaam zijn over 35 brandweerposten en 4 andere facilities. In de nabije toekomst zal OCFD nog 3 nieuwe kazernes oprichten.

Jaarlijks rukt deze dienst uit voor meer dan 70 000 oproepen. Ongeveer 70% hiervan zijn oproepen voor medische bijstand, verkeersongevallen, reddingsopdrachten en nog tal van andere brandweertechnische interventies. De resterende 30% van het aantal oproepen zou gaan over allerhande brandoproepen, brandwachten, en dergelijke meer...

Er zijn drie luchthavens in Oklahoma City; de twee commerciële luchthavens zijn de Will Rodgers World Airport voor het grootste aantal vluchten en de Wiley Post Airport voor general aviation. De derde luchthaven is Tinker AFB.

Wiley Post heeft geen eigen luchthavenbrandweerdienst, alle oproepen daar worden afgehandeld door OCFD. Will Rodgers heeft een eigen brandweerdienst aangezien de brandweerhulp op deze luchthaven vroeger geprivatiseerd werd. OCFD komt echter wel tussen voor alle niet-luchtvaartincidenten en medische oproepen op dit vliegveld. Tinker AFB heeft een eigen militaire brandweerdienst maar werkt met OCFD op mutual aid basis.

Oklahoma City Fire Department heeft 36 autopompen waarvan er 24 ALS-companies zijn. Ze hebben 13 ladder trucks, 5 tankers en 6 Battalion Chiefs per dag. Naast deze voertuigen beschikken zij verder nog over tal van andere gespecialiseerde eenheden zoals het Water Rescue Team, Search and Rescue Team, Hazardous Material Response Team,....

OCFD werkt in een shiftsysteem van 24 uur, met 1 dag op drie.

Engine 1 (554 x 370)

OKLAHOMA%20CITY,%20FD (412 x 468)

 

 

 

It all began as a smal town volunteer fire department with just one horsedrawn carriage. Today, the Oklahoma City Fire Department is a full proffessional department with about 1000 members who're working over 35 fire stations and 4 other facilities. Constructions are planned for three new stations in the near future.

OCFD runs about 70000 calls a year. Approx. 70% handles rescue assignments, medical emergencies,... The other 30% are all the fire related calls.

They've 36 engines, 24 of them run as ALS-companies, 13 ladder trucks, 6 water tenders and 6 Battalion Chiefs a day. Besides all this, they have more vehicles and equipment for the HazMat team, the Water Rescue Team, The Rescue, USAR,....

Fire Chief G. Keith Bryant runs the department since 2005, the members work in a 24/48 roster.

 

18:23 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

12-04-09

Belgian Fire Observers mourn the loss of two brothers in Houston

De bedoeling was om van deze blog een leuke toffe site te maken, met nieuws en foto's van onze voorbereidingen en activiteiten omtrent onze brandweerstage te Oklahoma City in mei 2009. Dramatische gebeurtenissen deze nacht in Houston hebben daar echter anders over beslist...

Het noodlot blijft sinds twee maanden maar toeslagen in Houston. Het begon met een brand in februari, waarbij een autopomp in de vlammen opging. Tijdens de maand maart was er dan een hevige brand waarbij er 7 brandweermannen werden afgevoerd naar ziekenhuizen. Iets later in maart, kwamen twee brandweerwagens met elkaar in aanrijding tijdens het rijden naar een vermeende brand. Hierbij werden weer verschillende brandweermannen naar het ziekenhuis afgevoerd, alsook enkele burgers. Gisterenmiddag overleed een vrouw die in het ongeval betrokken was. Zij reed met haar fiets en werd onder een ladderwagen verpletterd bij het ongeval.

En precies of het was nog niet genoeg of deze nacht, iets na middernacht moest de brandweer van Houston uitrukken voor een woningbrand in het Zuidoosten van de stad, aan Oak Vista Drive.

Bij aankomst van de brandweer werd een hevige rookontwikkeling waargenomen bij deze uitslaande brand. Er werd ook nog melding gemaakt van een slachtoffer aanwezig in de woning. De eerste ploegen begonnen direct met een binnenaanval en "search and rescue". Omdat de condities plots verergerden, besloot de bevelvoerende officier om iedereen van het gebouw te onttrekken en over te gaan tot defensieve blussing. Het is de bedoeling dat, wanneer men alle manschappen uit het gebouw haalt, er een "role call" wordt gehouden. Elke brandweerman moet zich komen melden bij het commando om zo na te gaan of er geen vermisten zijn. Deze naamafroeping werd deze nacht ook gedaan....twee collega's gaven geen antwoord...

Een Captain en een brandweerman van Engine 26 gaven geen antwoord. Er werd onmiddellijk een reddingsactie op touw gezet. RIT werd uitgevoerd en de vermiste brandweermannen werden teruggevonden in de woning. Na evacuatie kregen ze "advanced life support" maar tevergeefs. Beide brandweermannen stierven ter plekke...

De bewoner van de woning, het slachtoffer dat initieel vermist werd, werd ook teruggevonden. Deze kreeg ter plaatse medische verzorging om nadien naar het ziekenhuis afgevoerd te worden.

Engine 26 is afkomstig van Station 26 gelegen aan Dixie Road. Hierdoor kregen de mannen als bijnaam de "Dixie Dogs". De kazerne huist een officier, een autopomp, een ladderwagen en een ziekenwagen. Vorig jaar kreeg de autopomp alleen al 2318 oproepen te verwerken.

De brandweermannen die deze nacht stierven zijn de spijtige nummers 6 en 7 in een reeks overlijdens in bevolen dienst, sinds 14 februari 2000. Toen stierven twee brandweermannen bij een brand in een McDonald's restaurant. In 2001 kwam een collega om bij een brand in een kantoorgebouw, en in 2004 en 2005 kwamen nog twee brandweermannen om bij woningbranden.

De vzw Fire Observers richtte vorig jaar een succesvolle stage in bij de brandweerdienst van Houston. 14 Belgische en Nederlandse brandweermannen werden verdeeld over de 7 drukste brandweerposten van Houston.

De gedachten van alle Fire Observers gaan deze dagen uit naar de collega's van Houston Fire Department en de familie's en vrienden van de twee overleden brandweermannen.

dyn002_original_565_424_pjpeg_54478_5929a1384decbd7c5122817c2195f1c3

DSC_0574 (752 x 500) (564 x 375)

6a00e009893b82883301156f1efdbb970c-800wi

 

 

This blog was meant to be a funny and happy blog, full of reports and pictures about our coming training/ride along program with the Oklahoma City Fire Department in May 2009. Tragic events last night in Houston decided otherwise...

Around midnight, the Houston Fire Department received a call for a housefire in Southeast Houston. Units responded to Oak Vista Drive and they noticed heavy smoke and fire conditions upon arrival. There was a report of one person trapped in the structure. Firefighters immediately went inside for fire attack and search and rescue was performed. The victim was rescued by Houston firefighters and was transported to a nearby hospital. At one time, fire conditions became very heavy and fire command ordered all firefighters out of the structure. Upon accountability, it was realized that 2 firefighters were unaccounted for and still inside the structure. RIT was put in place and they found the two brothers. They received ALS but were pronounced dead on scene. HFD did not released names yet, but reports are telling one firefighter was a 6 week cadet, the other firefighter was a Captain. Both were assigned to Engine 26.

Engine 26 is housed at Station 26, located at Dixie Road just North of Hobby Airport. The station runs an engine, a ladder, a District Chief and an ambulance. Last year, Engine 26 alone ran 2318 calls.

The Belgian Fire Observers made a succesfull training/ride along program with HFD in October last year. 14 Belgian en Holland firefighters were assigned over the 7 busiest firehouses of the city.

Please keep your thoughts and prayers with the friends and family of our two brothers. Our most sincere condolences go out to the Houston Fire Department and all the members and families of the fallen firefighters.


17:43 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

09-04-09

Het ontstaan van de vzw Fire Observers

De blog krijgt hier zo stilletjesaan haar setting en zo wordt de basis gelegd voor een mooie, zeer actieve webpage vol met foto's en verhalen van onze voorbereidingen en avonturen.

Vooraleer over te gaan tot de grote actie, willen we echter nog wel even iets meer vertellen over het ontstaan van de vzw Fire Observers.

Er was eens, heel lang geleden.....

In 1995 reisde Marc Opstal naar Bakersfield, Californië waar hij te gast was bij Kern County Fire Department. Het bezoek was een groot succes en daarom besloot hij om zelf een brandweerstage in te richten. In 1996 was hij samen met enkele collega's en reisgenoten te gast bij de brandweerdienst van San Diego, Californië. De stage was in alle opzichten geslaagd en het idee kwam boven om een VZW op te richten die het zou mogelijk maken meer van die stages in te richten.

De VZW Fire Observers  werd geboren op 10 oktober 1996.

Vandaag zijn we 13 jaar verder en staan er al 27 geslaagde stages op ons lijstje. We waren te gast bij korpsen zoals Dallas, Jacksonville, Fresno, Washington DC, Reno, Mobile, Oakland, Houston..... Marc Opstal, wie beroepsluitenant is bij de brandweerdienst van Zaventem, is nog steeds Voorzitter van de Fire Observers en heeft ook nu weer een mooie stage in het vooruitzicht, namelijk die naar Oklahoma City, Oklahoma in mei van dit jaar.

In die 13 jaar hebben meer dan 250 Belgische en Nederlandse brandweermannen stage gelopen bij een Amerikaanse brandweerdienst, en hebben zij kunnen proeven van "the American way of life".

dyn003_original_493_343_pjpeg_2578597_cd3ff57a1b7281348e7ce866d40ef876
dyn003_original_460_308_pjpeg_2578597_82db097dfcc1c8d377e5a7d216cbf31f
(Marc Opstal on the left, at the farewell dinner with the Reno Fire Department)

The blog settings are looking fine, from now on it's all just fast forward! This webpage will become a beautiful and very nice and interactive place to get informed, thru reports and pictures, about our coming trip to Oklahoma. 

Before bringing y'all up to speed on preparations and activities, we'd like to introduce you the non-provit organization Fire Observers.

A long, long time ago.....

In 1995, Marc Opstal stayed in Bakersfield, California where he visited the Kern County Fire Department. The visit was a huge succes and so he decided to plan a ride-along program with the San Diego Fire Department in 1996. This trip was succesfull in all ways and there were some thoughts of creating a non-provit organization which allowed us to plan more of those ride-alongs in the future. The VZW Fire Observers was organized on October 10th, 1996.

Today, the Fire Observers made 27 succesfull trips and they were guests at several fire departments like Dallas, Fresno, Jacksonville, Washington DC, Reno, Mobile, Oakland, Houston,..... Marc Opstal, carreer Battalion Chief at the Zaventem Fire Department and President of the Fire Observers has a new and beautiful visit in sight, in May he will join the Oklahoma City Fire Department for a new ride-along program with 13 other Fire Observers.

In those 13 years, more than 250 Belgian and Holland firefighters did ride-along and training at more than 20 departments and they got a little taste of the "American way of life".  

 

09:43 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

07-04-09

A new blog is born!

Op 17 mei zullen de Fire Observers nogmaals naar Amerika vertrekken, de eerste stage van twee dit jaar. Ditmaal zijn ze te gast bij de brandweerdienst van Oklahoma City, Oklahoma voor een nieuwe en leerrijke stage.

Zoals het reeds de gewoonte geworden is, hebben we nu ook weer een blog aangemaakt die het u toelaat de voorbereidingen en de avonturen ginder te volgen. Het adres van de nieuwe blog: http://ocfd2009.skynetblogs.be  , men zegge het voort!

Vanaf vandaag zal deze blog tijdens de komende weken zeer regelmatig up-to-date gehouden worden met allerlei nieuwtjes omtrent de organisatie, de deelnemers, de brandweerdienst, de stage, onze verblijfplaatsen,.... Blijven kijk is de boodschap!

New Rescue 8 (726 x 486) (544 x 364)

 

On May 17th, the Fire Observers will be heading to the States again, for the first of two trips this year. This time, they're guests at the Oklahoma City Fire Department in Oklahoma for a new and learnfull ride-along program.

As usual, we've created a webblog so you can follow everything about the preparations and the adventures in Oklahoma. The address of the webblog is: http://ocfd2009.skynetblogs.be  , spread the word!

From this day forward, this blog will be kept up-to-date on a regular base with the latest news about the organization, our firefighters, the fire department, our program, the whole trip,.... Stay tuned!

 

00:52 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |